Monroe Doctrine Plays Out in Perú

(Photo: Clau O'Brien Moscoso)

By Clau O'Brien Moscoso, Black Agenda Report, March 15, 2023

National Strike, Day 68

March 7th marked three months of the congressional coup that ousted democratically elected President Pedro Castillo and claimed the lives of over 70 people during daily anti-government protests. Despite Western media ’s attempt to whitewash the illegal ouster (which failed to reach the prerequisite 104 votes by 3), a resounding majority of the Peruvian people blame either coup leader Dina Boluarte, Fujimorismo, or the coup Congress for the political crisis facing the Andean country rich in vast minerals and resources. Despite this week’s sentencing of Castillo to another 36 months of pre-trial detention, people on the ground plan to stay in the streets until their demands are met:  restitution for Castillo, a popular constituent assembly to overturn the dictatorship era ‘93 constitution, closure of Congress, justice for the massacred, severely injured and disappeared, and a full reversal of all laws imposed under the dictatorship.

On March 8th, International Working Women’s Day, SOUTHCOM General Commander Laura Richardson, testified in front of the House Armed Services Committee on what she considered to be encroachment from China onto the Western Hemisphere:

The world is at an inflection point.  Our partners in the Western Hemisphere with whom we are bonded by trade, shared values, democratic traditions, family ties, are feeling the impacts of external interference and coercion. The People's Republic of China (PRC) -- our pacing challenge -- continues to expand its economic, diplomatic, technological, informational and military influence in Latin America and the Caribbean. The PRC has the capability and intent to eschew international norms, advance its bearing, its brand of authoritarianism, and amass power and influence at the expense of these democracies. The PRC has expanded its ability to extract resources, establish ports, manipulate governments through predatory investment practices, and build potential dual-use space facilities, the most space facilities in any combatant command region.

Speaking unironically as the Commander in Chief of the US SOUTHCOM military invasion of Latin America, particularly in Colombia and Perú, Richardson goes on to state just how rich and luscious “our region” is and that China, being in most cases the # 1 trading partner to nations of Latin America and the Caribbean, should be more of a concern to Congress and the US as a whole. She goes on to state the importance of “integrated deterrence,” meaning working with sectors from the military to NGOs and the private (capitalist) sector, to “help build a hemisphere that's free, secure and prosperous for our generation and generations to come. I call this Team Democracy, and we need to build and field a resource team.” If the violence the coup regime has unleashed in these past 3 months is any indication, this “Team Democracy” is the newest iteration of the 200-year-old Monroe Doctrine vis a vis a lawfare campaign .

If SOUTHCOM’s “Team Democracy'' is so concerned with protecting democratic and human rights, why then did US Ambassador to Peru Lisa Kenna meet with Defense Minister Gustavo Bobbio Rosas the day before the coup happened and subsequently offer $8 million in aid to CORAH (that has already been proven to have committed mass human rights violations) supposedly to fight narcotrafficking? Perhaps NATO partner France ’s role in training Peruvian Armed Forces to “study” can shed light on the insistence of military and financial aid to a bloody and violent coup regime coming from the US and West. The fact that European multinational corporations like REPSOL was forgiven for the multi million dollar fine it was  ordered to pay for last year’s oil spill off the northern coast of Perú (which affected countless fishermen and coastal communities) may give us clues as to what financial interest lies behind this lawfare campaign.

According to Kawsachun News , “Peru’s defacto Minister of Foreign Affairs Ana Cecilia Gervasi, (was) the sole politician at a session which feature(d) an oil executive, the president of the Inter-American Development Bank, and a Globo network host (Brazil), among others.” Shortly after the coup, Canadian Ambassador to Perú and Bolivia Louis Marcotte met with defacto Mining Minister Oscar Vera Gargurevich to “promote investment.” Canadian companies are the largest investors in Perú’s mineral exploitation, with $9.9 billion in assets, and would have lost investments had Castillo followed through on ending the 30 year neoliberal contracts due to expire at the end of this year that privatized riches and imposed poverty on the Peruvian people.

Along with these repressive measures to train and finance the Peruvian Armed Forces and the plundering of natural resources for Western private interests, the coup regime has also declared a number of internal policies that bear naked its fascist core. There has been an onslaught of bills ramming through austerity and repression, like raising the age of retirement from 65 to 75 or decreeing the profession of journalism can only be carried out by those with specific accreditations and under the purview of Congress, severely limiting free speech .

But the more the coup regime digs its heels in with ongoing assassinations, political repression, unpopular policies and one of the lowest approval ratings in Latin America, the peoples of Perú continue their just struggle. They see this coup as having been a rough wakeup call that opened their eyes. They see the forces behind the international lawfare campaign that ousted the president, one of their own , and they see exactly the same contempt the oligarchy and right wing showed to the country’s first indigenous rural president that they show to the people’s movement for a real democracy. This is not the same as the “democracy” imposed by the US/ EU/ NATO axis of domination at the behest of the transnational corporations that are looting and pillaging these lands, while massacring the predominantly indigenous campesino and Amazonian peoples of Perú.


**Spanish translation**

Doctrina Monroe Se Desarrolla en Perú

Paro Nacional, Dia 68

La semana pasada, el 7 de marzo, se cumplieron tres meses del golpe de Estado en el Congreso que derrocó al presidente democráticamente electo Pedro Castillo y se cobró la vida de más de 70 personas durante las protestas diarias contra el gobierno. A pesar del intento de los medios occidentales de encubrir el derrocamiento ilegal (que no logró alcanzar el requisito previo de 104 votos por 3), una gran mayoría del pueblo peruano culpa a la líder golpista Dina Boluarte, al fujimorismo o al Congreso golpista por la crisis política que enfrenta el país Andino rico en vastos minerales y recursos. A pesar de la sentencia de esta semana de Castillo a otros 36 meses de prisión preventiva, el pueblo planea permanecer en las calles hasta que se cumplan sus demandas: restitución de Castillo, una asamblea constituyente popular para derrocar la constitución de la era de la dictadura de 1993, cierre del Congreso y justicia para los masacrados, heridos graves y desaparecidos, y una revocación total de todas las leyes impuestas bajo la dictadura.

El 8 de marzo, Día Internacional de la Mujer Trabajadora, Jefa del Comando Sur de EEUU, Laura Richardson, testificó ante el Comité de Servicios Armados del Congreso de EEUU sobre lo que consideró una invasión de China en el Hemisferio Occidental:

El mundo está en un punto de inflexión. Nuestros socios en el Hemisferio Occidental con quienes estamos unidos por el comercio, los valores compartidos, las tradiciones democráticas, los lazos familiares, están sintiendo los impactos de la interferencia y la coerción externas. La República Popular China (RPC), nuestro desafío de ritmo, continúa expandiendo su influencia económica, diplomática, tecnológica, informativa y militar en América Latina y el Caribe. La República Popular China tiene la capacidad y la intención de evitar las normas internacionales, promover su porte, su tipo de autoritarismo y acumular poder e influencia a expensas de estas democracias. La República Popular China ha ampliado su capacidad para extraer recursos, establecer puertos, manipular a los gobiernos a través de prácticas de inversión depredadoras y construir posibles instalaciones espaciales de doble uso, la mayor cantidad de instalaciones espaciales en cualquier región de comando combatiente.

Hablando sin ironía como la Jefa de la invasión militar del Comando Sur de EE. UU. en América Latina, particularmente en Colombia y Perú, Richardson continúa afirmando que rico en recursos y minerales es "nuestra región" y que China es en la mayoría de los casos el # 1 socio comercial de las naciones independientes y soberanas de América Latina y el Caribe debería ser una preocupación mayor para el Congreso y los EEUU. Continúa afirmando la importancia de la “disuasión integrada”, lo que significa trabajar con sectores desde el ejército hasta las ONGs y el sector privado (capitalista) para “ayudar a construir un hemisferio que sea libre, seguro y próspero para nuestra generación y las generaciones venideras. Llamo a esto Equipo Democracia, y necesitamos construir y desplegar un equipo de recursos”. Si la violencia que el régimen golpista ha desatado en los últimos 3 meses es una indicación, este “Equipo Democracia” es la iteración más reciente de la Doctrina Monroe de 200 años de antigüedad frente a una campaña de lawfare .

Si el “Equipo Democracia” de SOUTHCOM está tan preocupado por proteger los derechos democráticos y humanos, ¿por qué entonces la embajadora de Estados Unidos en Perú, Lisa Kenna, se reunió con el Ministro de Defensa, Gustavo Bobbio Rosas , el día antes del golpe y posteriormente ofreció $8 millones USD en ayuda a CORAH (que ya se ha demostrado que cometió violaciones masivas de derechos humanos) supuestamente para combatir el narcotráfico? Tal vez el papel de Francia , socio de la OTAN, en el entrenamiento de las Fuerzas Armadas peruanas para que "estudien" pueda arrojar luz sobre la insistencia de la ayuda militar y financiera a un régimen golpista sangriento y violento proveniente de los Estados Unidos y Occidente. El perdón de multinacionales europeas como REPSOL por la multa multimillonaria que se les ordenó pagar por el derrame de petróleo del año pasado frente a la costa norte de Perú que afectó a innumerables pescadores y comunidades costeras puede darnos pistas sobre qué interés financiero se esconde detrás de esta campaña de lawfare.

Según Kawsachun News , “la Ministra de Relaciones Exteriores de facto de Perú, Ana Cecilia Gervasi, (fue) la única política en una sesión que contó con un ejecutivo petrolero, el presidente del Banco Interamericano de Desarrollo y un presentador de la cadena Globo ( Brasil), entre otros”. Poco después del golpe, el Embajador de Canadá en Perú y Bolivia, Louis Marcotte, se reunió con el Ministro de Minería de facto, Oscar Vera Gargurevich, para “promover la inversión”. Las empresas canadienses son los mayores inversionistas en la explotación minera de Perú, con $9,9 mil millones USD en activos, y habrían perdido inversiones si Castillo hubiera seguido adelante con la terminación de los contratos de ley neoliberales de 30 años que expira a fines de este año que privatizaron las riquezas e impusieron la pobreza al pueblo peruano.

Junto con estas medidas represivas para entrenar y financiar a las Fuerzas Armadas peruanas y el saqueo de los recursos naturales para intereses privados occidentales, el régimen golpista también ha declarado una serie de políticas internas que muestran al desnudo su núcleo fascista. Ha habido una avalancha de proyectos de ley que atraviesan la austeridad y la represión, como elevar la edad de jubilación de 65 a 75 años o decretar que la profesión de periodista sólo puede ser ejercida por personas con acreditaciones específicas y bajo la jurisdicción del Congreso, lo que limita severamente la libertad de expresión . Pero cuanto más se atrinchera el régimen golpista con asesinatos, represión política, políticas impopulares y uno de los índices de aprobación más bajos de América Latina, el pueblo de Perú continúa su justa lucha. Ven este golpe como una dura llamada de atención que les abrió los ojos. Ven las fuerzas detrás de la campaña de lawfare internacional que derrocó al presidente que dijeron que es uno de ellos , y ven exactamente el mismo desprecio que la oligarquía y la derecha mostraron al primer presidente campesino e indígena en la historia del país como lo muestran al movimiento popular por una democracia real, no la democracia impuesta por el eje de dominación EE.UU./UE/OTAN a instancias de las corporaciones transnacionales que saquean y saquean estas tierras, mientras masacran a los pueblos predominantemente indígenas campesinos y amazónicos del Perú.


Clau O'Brien Moscoso is an organizer with the Black Alliance for Peace in the Haiti/Americas Team. Originally from Barrios Altos, Lima, she grew up in New Jersey and now lives between both countries.


Posted March 20, 2023