L'Aide médicale cubaine en Haïti

Un des secrets le mieux gardés au monde: L'Aide médicale cubaine en Haiti

Par Emily J. Kirk et John M. Kirk

Traduit de l’anglais par Danielle Bleitrach à partir d’un article de Counterpunch pour Changement de société.

On peut dire en effet que la couverture médiatique sur la  coopération médicale cubaine après le récent catastrophique tremblement de terre  à Haïti a été discrete. Les actualités internationales décrivaient à l’ordinaire une République dominicaine étant la première à fournir de l’aide, tandis que Fox News chantait des louanges des efforts de sauvetage  américains dans un reportage intitulé:   “les Etats-Unis fer de lance d’une Réponse Mondiale au Tremblement de terre de  Haïti”-un thème commun à sa large couverture . CNN  a produit également  des centaines de reportage et l’un d’entre eux a accordé une grande place à un  docteur cubain portant un T-shirt avec une grande image de Che Guevara – la chaîne l’a  pourtant décrit comme “un docteur espagnol”.

En général, les actualités internationales ont ignoré les efforts de Cuba. Avant le 24 mars, CNN par exemple, avait fait 601 reportages sur leur site Web  à propos dutremblement de terre à  Haïti – dans lequel on recensait (brievement) seulement 18 allusion à l’aide cubaine. De même le  New-York Times et le Washington Post avaient à deux consacrés 750 sujets sur le  tremblement de terre et les efforts de sauvetage, dans aucun il y a la moindre allusion, le moindre détail qui puisse laisser supposer une aide cubaine. En réalité, cependant, le rôle médical de Cuba avait été extrêmement important – et Cuba était présent depuis 1998.

Cuba et Haïti pré-tremblement de terre

En 1998, Haïti a été frappée par l’Ouragan Georges. L’ouragan a causé 230 morts, a détruit 80 % de la récolte et a laissé 167,000 personnes sans abri. [1] Malgré que Cuba et Haïti n’aient pas eu des relations diplomatiques depuis plus de 36 ans, Cuba a  immédiatement offert un accord à  multiples faces pour les aider, dont la plus importante était la coopération médicale.

Cuba a adopté une approche de santé publique à deux branches pour aider la Haïti. D’abord, l’île a consenti à maintenir des centaines de docteurs dans le pays tant que ce serait nécessaire, travaillant partout où  le gouvernement haïtien les plaçait. C’était particulièrement significatif comme le système de services médicaux de la Haïti était faisément le pire dans les Amériques, avec une espérance de vie de seulement 54 ans en 1990 sur 5 morts d’adulte, une l’étant du SIDA , tandis que 12.1 % d’enfants meurent de maladies infectieuses intestinales évitables. [2]

De surcroît Cuba a consenti à former des docteurs haïtiens à Cuba, en  stipulant qu’ils reviendraient plus tard et prendraient les places des docteurs cubains (un processus “de gain cérébral” opposable à l’habituelle “exode des cerveaux”). Significativement, les étudiants ont été selectionnés dans des milieux de recrutement  non-traditionnels et ils étaient principalement pauvres. ce qui a été pensé est que leur milieu d’origine socio-économique les aideraient à comprendre le besoin de leur pays en  personnel médical et qu’ils retourneraient pour travaillerlà où ils sont nécessaires. La première cohorte d’étudiants a commencé à étudier en mai 1999 à l’École latino-américaine de Médecine (ELAM).

Avant 2007, un changement significatif avait déjà été réalisé dans tout le pays. Il est nécessaire de noter que le personnel médical cubain a été évalué pour  75 % de la population. [3] Les Études faites par l’Organisation de la Santé américaine pan (PAHO) indiquent de claires  améliorations  du profil de santé depuis que cette large coopération médicale cubaine a commencé.

Améliorations de Santé publique à  Haïti, 1999-2007 [4]

L’indicateur   de santé                                                                  1999              2007

Mortalité infantile, pour 1,000 naissances vivantes                       80                  33

Mortalité d’Enfant au dessous de  5 ans pour 1,000                    135                 59.4

Mortalité Maternelle pour 100,000 naissances vivantes               523                285

Espérance de vie (années)                                                            54                   61

Le personnel médical cubain avait clairement fait une différence majeure si on considère le profil de santé national depuis 1998, en grande partie à cause de leur rôle proactif dans la médecine  préventive comme on peut le voir ci-dessous.

Statistique établies à propos de Coopération Médicale cubaine Décembre 1998 mai à mai 2007 [5]

Visites chez le  docteur               10,682,124

visite des docteurs  aux patients 4,150,631

Naissances  assistées                              86,633

Chirurgies majeures et mineures  160,283

Vaccinations 899,829

Les vies  sauvées (les urgences) 210,852

Avant 2010, Cuba avait formé gratuitement environ 550 docteurs haïtiens et actuellement elle en forme 567 de plus. De surcroît, depuis 1998, 6,094 personnel médical cubain ont travaillé à Haïti. Ils avaient distribué  14.6 millions de consultations, avaient effectué 207,000 opérations chirurgicales, y compris 45,000 opérations de restauration de vision par leur programme d’ Opération Miracle, ils avaient assisté 103,000 naissances et avaient alphabétisé 165,000 personnes. En fait au moment du tremblement de terre il y avait 344 personnel médical cubain déjà là. Toute cette coopération médicale, cela doit être rappelé, a été apportée au cours d’une période de 11 ans avant le tremblement de terre du 12 janvier 2010. [6]

Cuba et Haïti post tremblement de terre

Le tremblement de terre a tué au moins 220,000 personnes, en a blessé300,000 et a laissé 1.5 millions sans abri. [7] le Premier Ministre haïtien Jean-Max Bellerive l’a décrit comme “la pire catastrophe qui soit arrivée à Haïti en deux siècles”. [8]

L’aide internationale a commencé à entrer à flots. Il est important de noter le type d’aide médicale fournie par quelques acteurs internationaux majeurs. Médecins Sans Frontières (MSF), par exemple, une organisation connue pour son aide médicale internationale, a expédié par avion environ 348 personnel international, en plus du 3,060 personnel national qu’il a déjà employé. Avant le 12 mars ils avaient traité environ 54,000 patients et avaient achevé 3,700 opérations chirurgicales. [9]

La contribution du Canada a inclus le déploiement de 2,046 Canadiens du personnel des Forces, y compris 200 DART personnel . DART (Équipe de Réponse d’Aide au Désastre) a bénéficié de  la plupart d’attention médiatique, sur la manière dont il a mené 21,000 consultations – quoiqu’il faille souligner qu’ils ne traitent pas de patients de trauma sérieux ou relevant de soin chirurgical. En effet, parmi le personnel de DART, seulement 45 sont du personnel médical, les autres étant impliqués dans la purification d’eau, la sécurité et la reconstruction. Au total, les Canadiens sont restés pendant seulement 7 semaines. [10]

Le gouvernement des États-Unis, qui a bénéficié de l’attention médiatique la plus large, a envoyé l’USNS “le Confort”, un navire-hôpital de 1,000 lits avec un personnel médical de 550 personnes et est resté pendant 7 semaines, pendant lesquelles ils ont traité 871 patients, exécutant 843 opérations chirurgicales. [11] Aussi bien les Canadiens que les  américaines ont fourni d’importantes contributions – tant qu’ils ont été là.

Le  fait que, pendant les 72 premières heures après le tremblement de terre, les docteurs cubains ont représenté l’aide  médicale principale pour le pays a été complétement masqué par le brouillard médiatique. Dans les 24 premières heures, ils avaient accompli 1,000 chirurgies de secours, avaient transformé leur logement en cliniques et dirigeaient les seuls centres médicaux dans le pays, y compris 5 centres diagnostiques complets (des petits hôpitaux) qu’ils avaient  construits au préalable.Auxquels il faut ajouter  5 autres diverses de construction qu’ils ont utilisés et ils ont transformé leur centre d’ophtalmologie en un hôpital de campement – qui a traité 605 patients dans les 12 premières heures après le tremblement de terre. [12]

Cuba est bientôt devenue responsable d’environ 1,500 personnel médical à Haïti. Parmi ceux-là, environ 344 docteurs travaillaient déjà à  Haïti, tandis que plus de 350 membres “d’Henry Reeve” la brigade des  Secours médicaux d’urgence ont été envoyés par Cuba après le tremblement de terre. De plus, 546 diplômés de l’ELAM dans le  pays et 184 Haïtiens en 5ème et 6ème année d’études à l’ELAM  se sont joints à eux , de même qu’un certain nombre de personnel médical vénézuélien. Enfine, ils travaillaient partout dans Haïti dans 20 centres de réadaptation et 20 hôpitaux, exécutant dans 15 salles d’opération et ils avaient vacciné 400,000 personnes. C’est avec raison que  Fidel Castro a pu dire, “nous envoyons des docteurs, pas des soldats “. [13]

Un coup d’oeil sur le  rôle médical des acteurs clés divers est instructif.

MSF                         le  Canada             les États-Unis           Cuba

No de Personnel       

3,408                            45                            550               1,504

No de Patients traité
54,000                     21,000                          871            227,143

No de Chirurgies
3,700                               0                           843               6,499

Ces données comparatives, compilées à partir de plusieurs  sources, sont particulièrement révélatrices en indiquant le rôle ( largement ignoré) de la contribution médicale des Cubains. En fait, ils ont traité 4.2 fois le nombre de patients traités par MSF (qui a deux fois plus de personnel, aussi bien que des ressources  financières) et 10.8 fois plus que l’équipe de DART canadienne. (Comme  nous l’avons noté, le personnel médical canadien et américain était parti avant le 9 mars). Aussi notable est le fait que le contingent médical cubain était environ de trois fois la taille du personnel américain, bien qu’ils aient traité 260.7 fois plus de patients que le personnel médical américain. Clairement, il y a eu des différences significatives dans la nature de l’aide apportée.

Il est aussi important de noter qu’approximativement la moitié du personnel médical cubain travaillait à l’extérieur de la capitale, Port-au-Prince, où il y avait aussi des dégâts importants. Beaucoup de missions médicales ne pouvaient pas aller là-bas, cependant, en raison des difficultés de transport. Significativement, la brigade médicale cubaine a aussi travaillé pour réduire au minimum les épidémies en organisant 30 équipes pour instruire les communautés sur la façon de correctement traiter les déchets, aussi bien que sur la manière de réduire au minimum les risques de santé publique. L’artiste cubain Célèbre Kcho a aussi été à la tête d’une brigade culturelle composée de clowns, des magiciens et des danseurs, entourés par des psychologues et des psychiatres, pour traiter  les traumas des enfants haïtiens.

Peut-être le plus impressionnant, a concerné  la préoccupation croissante pour la santé du pays, en raison de la pauvreté du système de services médicaux et maintenant en grande partie détruits Cuba, travaillant dans le cadre de l’ ALBA (l’Alianza Bolivariana le para los Pueblos de Nuestra América)  avec d’autres ont présenté  un programme intégral pour reconstruire le système de services médicaux de Haïti. Essentiellement, ils offrent de reconstruire le système de services médicaux entier. Cuba  sera soutenu par l’ALBA et le Brésil et dirigé par des Cubains et les Cubains formeront le personnel médical. Cela doit inclure des hôpitaux, des polycliniques et des facultés de médecine. De plus, le gouvernement cubain a offert d’augmenter le nombre  d’étudiants haïtiens suivant une formation à  la faculté de médecine à Cuba. Cette offre de coopération médicale représente un énorme degré d’assistance pour Haïti. [15] On constate avec tristesse que  cette offre généreuse n’a pas été annoncée par les médias internationaux.

Tandis que les médias Nord-américains peuvent ignorer le rôle de Cuba, ce n’est pas le cas àHaïti . Une remarque fine  a été faite par le président haïtien M. René Préval, qui a noté, “vous n’avez pas attendu un tremblement de terre pour nous aider”. [16] de Même le Premier ministre Jean-Max Bellerive de la Haïti notait aussi à plusieurs reprises que les trois premiers pays à les aider étaient Cuba, la République dominicaine et le Venezuela.

Avexc  tristesse mais sans étonnement, on constate que tandis que les efforts de Cuba d’aider la Haïti ont augmenté, les efforts internationaux ont continué à diminuer. Le chef de la mission médicale cubaine, docteur Carlos Alberto Garc í A, résumé bien la situation juste deux semaines après la tragédie : “beaucoup de délégations étrangères ont déjà commencé à partir et l’aide qui arrive n’est pas maintenant la même que celle qu’il y a eu dans un premier temps. Malheureusement, comme  cela arrive toujours, bientôt une autre tragédie apparaîtra dans un autre pays et les gens de Haïti seront oubliés, laissés à leur propre destin”. ,Il a ajouté  ce propos significatif “Cependant nous serons toujours ici longtemps après qu’ils seront tous partis.” [17] Cela a en fait été le cas. Les forces canadiennes, par exemple, sont rentrées à la maison et le Confort d’USNS a navigué vers d’autres cieux  il y a plusieurs semaines. Par contraste, le Président cubain Ra ú L Castro a déclaré : “nous avons accompagné le peuple haïtiens et nous continuerons  à être à ses côtés, quel que soit  le temps est nécessaire, peu importe combien des années, avec notre assistance très modeste”. [18]

Un représentant du Conseil oecuménique des Églises aux Nations unies a fait le commentaire révélateur que “l’aide humanitaire ne pouvait pas être humaine si elle s’est limitée à  p15 jours”. [19] Aujourd’hui Cuba, avec le l’assistance de l’ALBA et du Brésil, travaille  pour ne pas  seulement construire un hôpital de campagne, mais tout un système de services médicaux. Et, tandis que des efforts internationaux ont été en grande partie abandonnés, le personnel cubain et formé par le personnel médical Cubain restera, comme ils ont fait pendant les 11 ans passés,  tant que cela sera nécessaire. C’est une histoire que des médias internationaux ont voulue ne pas dire – maintenant que les caméras  de télévision sont parties. Pourtant c’est une histoire extraordinaire de vrai humanitarisme et de grand succès dans le sauvetage des vies depuis 1998.

De plus, à  la lumière du succès de Cuba dans le soin de santé publique fournissant (gratuitement pour les patients) aux millions de Haïtiens, cette approche préventive , on doit dire qu’il s’agit d’une médecine culturellement sensible, bon marché et efficace.

Cette contribution significative à cette nation appauvrie et l’engagement que poursuit  Cuba envers son peuple mérite d’être clairement reconnue. jusqu’à aujourd’hui – il reste malheureusement comme un des secrets les mieux gardés du monde.

Emily J. Kirk est M.A. dans  le département des Études latino-américaines à l’Université de Cambridge .

John Kirk est un professeur d’Études latino-américaines à l’Université Dalhousie, le Canada. Ils travaillent  sur un projet sur l’internationalisme médical cubain patronné par les Sciences humaines du Canada que le Conseil de Recherche d’Humanités de Canada (SSHRC). Le professeur Kirk a co-écrit avec Michael Erisman le livre 2009 “l’Internationalisme Médical de Cuba : Origines, Évolution et Buts” (Palgrave Macmillan). Il a passé février et mars au  Salvador et au Guatemala, en accompagnant Henry Reeve la Brigade dans le Salvador et travaillant avec la Brigade Medica le Cubaine  au Guatemala.

Notes

[1] “Audit of USAID/HAITI Hurricane Georges Recovery Programme”. USAID. 15 May, 2001. Retrieved 10 March, 2010 from < http://www.usaid.gov/oig/public/fy01rpts/1-521-01-005-p.pdf&gt;

[2] See entry for “Haiti” on the Pan American Health Organization website, found at http://www.paho.org/english/dd.ais/cp_332.htm.&nbsp; Accessed February 2, 2010.

[3] William Steif, “Cuban Doctors Aid Strife-Torn Haiti.” The State. April 26, 2004, and found at http://havanajournal.com/culture/entry/cuban_doctors_aid_strife_torn_ha… Accessed June 21, 2007.

[4] See entry for “Haiti” on the Pan American Health Organization website, found at http://www.paho.org/english/dd/ais/cp_332.htm. Accessed February 2 2010.

[5] Anna Kovac, “Cuba Trains Hundred of Haitian Doctors to Make a Difference,” August 6, 2007. Located on the MEDICC website at http:www.medicc.org/cubahealthreports/chr-article.php?&a=1035. Accessed February 2, 2010.

[6] Ibid., “Haitian Medical Students in Cuba”. Medical Education Cooperation With Cuba. 12 January, 2010. Retrieved 12 January, 2010 from <http://www.mwdicc.org/ns/index.php?p=4&s=33&gt;, “La colabaración cubana permanecerá en Haití los años que sean necesarios”, Cubadebate. 24 February, 2010. Retrieved 9 March, 2010 from <http://www.cubadebate.cu/opinion/2010/02/24/cuba-estara-en-haiti-anos-q… sean-necesario>, “Fact Sheet: Cuban Medical Cooperation With Haiti”. Medicc Review. 15 January, 2009. Retrieved 2 February, 2010 from http://www.medicc.org/ns/index.php?s=104.

[7] “Haiti Earthquake: Special Coverage”. CNN. 20 March, 2010. Retrieved 22 March, 2010 from  <http://www.cnn.com/SPECIALS/2010/haiti.quake/&gt;

[8] Tyler Maltbie, “Haiti Earthquake: The Nations That Are Stepping Up To Help”, The Christian Science Monitor, Posted January 14, 2010 on http://www.csmonitor.com/layout/set/print/content/view/print273879. Accessed January 28, 2010.

[9] “Two Months After the Quake, New Services and New Concerns”. MSF. 12 March, 2010. Retrieved 17 March, 2010 from <http://www.doctorswithoutborders.org/news/article_printcfm?id=4320&gt;

[10] “Canada’s Response to the Earthquake in Haiti: Progress to Date”. Foreign Affairs and International Trade Canada. March 17, 2010. Retrieved 17 March, 2010 from <http://www.internaitonal.gc.ca/humanitarian-humanitaire/earthquake_seis… aiti_effort>

[11] “USNS Comfort Completes Haiti Mission, March 9, 2010?. American Forces Press Service. 9 March, 2010. Retrieved 11 March, 2010 from <http://www.trackpads.com/forum/defenselink/928304-usns-comfort-complete… ti-mission>

[12] John Burnett, “Cuban Doctors Unsung Heroes of Haitian Earthquake”, National Public Radio report, January 24, 2010, and found at http://www.npr.org/templates/story.ph?storyID=122919202. Accessed 28 January, 2010.

[13] José Steinsleger. “Haiti, Cuba y la ley primera,” La Jornada, February 3, 2010., Data in this section came from the address given by Ambassador Rodolfo Reyes Rodríguez on January, 27, 2010 in Geneva at the 13th Special Session of the U.N. Human Rights Council on Haiti. It can be accessed at “Cuba en Ginebra: ‘Ante tan difícil situación humanitaria en Haití no puede haber titubeos ni indiferencia,” on the Cubbadebate website: <http://www.cubadebate.cu/especiales/2010/01/27/cuba-en-ginebra-sobre-re… truccion-haiti>

[14] Connor Gorry. “Two of the 170,000 + Cases”. Medicc Review. March 8, 2010. Retrieved 10 March, 2010 from  <http://mediccglobal.wordpress.com/&gt;, “Cooperación con Haití debe ser a largo plazo.” Juventud Rebelde. 23 March, 2010. Retrieved March 23, 2010 from <http://juventudrebelde.cu/internacionales/2010-03-23/cooperacion-con-ha…- debe-ser-a-largo-plazo>, “Haiti: Two Months After The Quake, New Services and New Concerns”. MSF. 12 March, 2010. Retrieved 17 March, 2010 from http://www.doctorswithoutborders.org/news/article_print.cfm?id=4320&gt;, “Haiti-USNS Comfort Medical And Surgical Support”. U.S. Department of Health and Human Services. 11 March, 2010. Retrieved 11 March, 2010 from <http:www.hhs.gov/Haiti/usns_comfort.html&gt;, Brett Popplewell. “This Haitian Town Is Singing Canada’s Praise”. The Star. 26 January, 2010. Retrieved 17 March from <http://www.thestar.com/printarticle/755843&gt;, “USNS Comfort Leaves Haiti”. 13 News. 11 March, 2010. Retrieved 11 March, 2010 from <http://www.wvec.com/internaternalz?st=print&id=87243182&path=/home&gt;

[15] In a March 27, 2010 meeting in Port-au-Prince between President Préval and the Cuban and Brazilian ministers of health (José Ramón Balaguer and José Gomes), details were provided about what Balaguer termed “a plot of solidarity to assist the Haitian people”.  Gomes added “We have just signed an agreement-Cuba, Brazil and Haiti-according to which all three countries make a commitment to unite our forces in order to reconstruct the health system in Haiti.  An extraordinary amount of work is currently being carried out in terms of meeting the most basic and most pressing needs, but now it is necessary to think about the future  [.] Haiti needs a permanent, quality healthcare system, supported by well-trained professionals [.]  We will provide this, together with Cuba-a country with an extremely long internationalist experience, a great degree of technical ability, great determination, and an enormous amount of heart.  Brazil and Cuba, two nations that are so close, so similar, now face a new challenge: together we will unite our efforts to rebuild Haiti, and rebuild the public health system of this country”.  See “Cuba y Brasil suman esfuerzos con Haití,” Juventud Rebelde, March 28, 2010 (Translation to English provided  by authors).

[16] “Presidente Preval agradece a Fidel y Raúl Castro ayuda solidaria a Haití”. 8 February, 2010. Retrieved 9 February, 2010 from < http://www.cubadebate.cu/noticias/2010/02/08presidente-preval-agradece-… -raul-castro>

[17] María Laura Carpineta, “Habla el jefe de los 344 médicos cubanos instalados en Haití desde hace doce años”. Página 12 [Argentina]. February 4, 2010, found at CUBA-L@LISTA.UNM.EDU [18] Ibid. [19] “Press Conference on Haiti Humanitarian Aid,” held at the United Nations on March 23, 2004 and found at htto://www.un.org/News/briefings/docs/2004/CanadaPressCfc.doc.htm. Accessed November 21, 2008.